和记娱乐怡情愽精品课堂:物流为什么要实施自动化?

作者:尹军琪 时间:2019/10/29 来源:和记娱乐怡情愽科技

        01概述                                              

        写下这个题目,是基于两种相反的思维:有人觉得这是小题大做,物流实施自动化是理所当然和不言自明的事情,不需要再讨论了;相反,有人觉得话不要说得太满,是否实施自动化还得根据具体情况来确定,自动化也不是必需,有时还会误事。

        今天我们看到的物流自动化和信息化已经成为一种趋势,甚至是一种不可阻挡的趋势。但仍然有人会问,自动化是必然的吗?自动化是必需的吗?

        事实上,有很多物流企业由于规模太小,真的没有必要实施自动化。自动化有时甚至会带来麻烦,会增加成本,会带来风险。有时,由于产品的缘故,实施自动化代价太大,或者难度太大。这样的例子不胜枚举。

        更多的情况是,很多企业长期以来采用的都是传统的人拉肩扛,事情也顺利的干完了,并且从来没有耽误过事。随着企业规模的逐渐扩大,这种惯性思维一直没有改变。一旦要实施自动化,心里总有这样那样的担心,从而产生疑问,甚至抵触。

        对于这些情况或现象,一开始我也是理解和赞同的,其实也没有什么需要解释或辩解。实施自动化对企业总得有所帮助或改进才行。通常的情况下,经济账还是要算的。如果因为实施自动化导致了成本的增加或作业难度的增加,是没有办法说服企业管理者的。

        60年前,毛主席曾经有过著名的论断:农业的根本出路在于机械化。当时有很多人不理解,认为中国地少人多,实施机械化没有必要。直到有一天,当我看到一个美国农民可以数百亩土地的报道,我才突然明白了一个道理:就是我们的因果关系出现了颠倒。之所以我们不需要机械化,拒绝机械化,是因为我们习惯了低效的劳动,习惯了小农经济的思维方式。

        其实机械化也好,自动化也好,都是为了提高劳动生产力。本文所说的自动化从更宽广的意义上包括机械化、自动化、信息化和智能化。

        为什么在市场竞争中,强者恒强?因为强者的劳动生产力水平不同,所采取的技术手段不同。他们的产品不仅质量好,而且价格低。而自动化则是其最佳的也是必然的手段之一。英国17~18世纪实施的工业革命,使其迅速崛起,并成为日不落帝国,其原因也是如此。

        很多人有一个误区,就是认为小农经济才是成本最低的。其实不然,小农经济因为生产力水平低下,生产效率低下,产品质量得不到保障,缺乏核心竞争力,在未来根本没有出路。物流企业也是如此。企业不是不需要自动化,而是规模水平太小,还达不到需要自动化的水平,还没有能力实施自动化,还仅处于竞争的末端。对这样的企业,如果甘于做小,被淘汰只是时间问题。因为不实施自动化,企业只能在低水平下运作,无法在质量、价格(成本)、品牌等方面取得优势,也就无法在竞争中取胜。

        在互联网时代,做大可能比做强更重要。

        02自动化是提升生产效率的关键

        1999年我去意大利参观访问,参观了几个生产制造企业。其中有一个是生产塑料薄膜的。陪同我们参观的是宝硕集团的领导。参观的企业规模是宝硕当时的5~10倍,人员是宝硕公司的1/10还不到,也就是说其生产力水平至少是宝硕的50倍以上。一个全自动的物流中心仅有2~3个人,其中一个给我演示的还是智力存在问题的小伙子。当看到这一切的时候,宝硕集团的领导深感震惊。当时的宝硕是上市公司,规模在行业中也是名列前茅,尚且如此,更遑论其它企业了。

        很多企业都会算经济帐。上立体库还是不上立体库,买叉车还是不买叉车,犹豫不决,对前途缺乏信心。他们或许看到了过去和眼前的现状,但他们肯定没有看到未来。在科学技术如此发达的今天,有的人对自动化的可靠性仍然充满怀疑(当然这里也包括很多供应商的产品质量的确有问题,导致企业有如此担心),但这是与时代精神不符的。

        在一个小农经济思维充斥的市场,偷工减料,以次充好,恶性竞争是不可避免的。很多为自动化物流系统配套的生产厂家,其车间却采用最原始的方式作业,采用最原始的方式进行管理,因陋就简,效率低下,差错频出,这样怎么能生产出高质量的产品?很多快递公司的分拣车间,环境极其恶劣,作业手段极其原始,作业过程极其野蛮粗暴,这样又如何为广大用户提供放心的服务?

        人民常常骄傲于中华民族是一个无比勤劳且吃苦耐劳的民族,然而,几千年农耕文化孕育的小农经济思想也是根深蒂固的。长期的贫困和生产力水平低下是这一思想产生的客观原因。然而,在改革开放已经过了40多年的今天,我国的生产力水平在很多领域已经发生了翻天覆地的变化,是彻底放弃这一思想的时候了。

        诚然,要实施自动化,其基础是生产要有一定规模。早几年,国家倡导大众创新、万众创业,本来是为了解放思想,鼓励和崇尚创新和创业。却被很多地方片面的理解为人人办公司、做老板。把创业片面理解为去办公司,结果造就了很多的人离职创业,办了很多小公司。这是一个天大的误会。不是说不需要创办新公司,也不是说每一个公司一开始就要很大,大多数公司都经历过从小到大由弱变强的发展过程,但这与动不动就办公司从事一些简单的加工和服务是两回事。有的创新型公司是由希望做大的,但有的公司,从创办的第一天起,就注定做不大。物流装备行业也是如此,市场不缺少生产低质量产品、低效率的企业,缺少的是高质量的创新型企业。我国的物流装备,总体表现为低端产品过剩,而高端产品供应不足的态势。现代企业,在互联网时代,恰恰是要以规模和质量制胜,要以创新制胜。这是需要深思的。

        小的公司,在初创期,如何发挥自动化的优势?这是一个课题,必须努力去寻找答案。对于物流业务来说,借用第三方平台是一个可行的解决方案。把物流交给第三方去做,把生产加工交给第三方去做,这是一种合乎发展逻辑的模式。

        自动化的意义,不仅在于开拓了人的思维,更在于大幅度提升了人类的劳动生产力水平。利用挖掘机,一个人可以干500人的活;利用高速分拣机,一人可以完成100人的分拣任务;利用立体库、机器人、kiva小车,一个人可以完成数百人的劳动。

        自动化的功效可谓大矣。

        03自动化是提升质量的关键

        关于自动化是否能够提升产品质量的话题,存在一些争论。先做一些正面的论述。仅仅讨论狭义的工业产品和服务的质量问题。

        产品的质量特性依产品的特点而异,表现的参数和指标也多种多样。反映用户使用需要的质量特性有多个方面,如产品性能、耐用性、可靠性、维修性、安全性、适应性、经济性、美观性等。每一种产品被关注的质量特点是不一样的。如物流配送服务,关注的是正确性、准时性、完整性等;如对于物流装备,更关心产品的安全性、耐久性、效率、噪音以及外观等。

        无论是物流作业自动化还是生产制造的自动化,均表现出对产品质量提升的关键作用。如生产过程中产品的有效保存、平稳配送,特别是在定制化生产系统中,即时、准确提供合格的零部件对产品质量的保障至关重要。在一个大型的生产系统中,自动化物流能准确、快捷、完整的提供物流支持是人工所无法达到的。仅仅就准确性这一点,自动化就远远胜于手工作业。

        自动化对产品质量的影响的另一项重要内容是无差别的提供高质量的稳定可靠的服务。自动化系统与人不同的一大特点是:人与人之间可能有很大差异,有细心的,也有粗心的;有强壮的,也有瘦弱的;有高的,也有矮的;有聪明灵活的,也有愚笨死板的;如此不一而足。对每一个人来说,他的不同时期的表现也会有很大的差异,其情绪不同,身体状况不同,均会影响其表现,并不可避免地会犯错误。但自动化系统却完全不同,它几乎不受情绪所左右,也基本上不会因人而异。它的表现是稳定的和可靠的,它的质量也是稳定和可靠的。虽然也会有故障,但是其结果是可期望的,故障是可控的。这就是两者的最大差异。

        也许有人会问,为什么人们都说手工制作会比工业自动化(机器)系统制作的产品价格更高,而且质量更好?如手工制作的包包、服装、皮鞋、甚至汽车等。

        关于这个问题,可以从两个方面来说明。其一是在某些场合下,手工制作也许会更有价值,如绘画、书法等,但其取决于两个因素:第一是手工制作不是每一个人都可以完成的,只有少数的“匠人”才能完成,因此不具有普遍性;第二是产品要具有定制化尤其是稀缺性的特点,产品因稀缺引起价格上涨而显得珍贵,并非产品本身质量更高或更好。一位艺术大师的绘画作品可以非常昂贵,但其复印件就会一钱不值,就足以说明这个道理。其二是有些工作无法通过手工完成或人工完成,这样的例子很多,如复杂工艺的加工,过重的物品搬运,以及过于恶劣环境下的作业等。另外特别要强调一点的是,自动化并不排斥手工辅助作业。在某些领域,或某些环节,正是由于有了手工的干预,而使得自动化更加容易实现,也大幅度降低了成本。尤其在自动化技术还暂时达不到的场合更是如此。

        从经验看,总体而言,规模越大的企业,因为实施了自动化作业,获得了更高的生产力水平,其成本会更低,其质量会更高,并且会更稳定。而那些规模很小的企业,靠手工作业的企业,只能是高成本和低质量的。如果出现低价格的现象,往往是在非常简陋的环境下,依靠不规范的生产管理,甚至通过偷工减料而获得较低的成本。而真正具有远大理想的企业,是绝不会牺牲品质,用低价去赢得市场的。

        04自动化改变竞争格局

        在军事领域,人们看到武器的先进程度对战争的影响是巨大的,甚至是根本性的。未来的战争,更加趋向于无人的战争。机器人和无人机将成为战争的主角,这是无容置疑的。人将无法与机器人对抗,这一点已经是确定无疑的。无人机和机器人时代的到来,甚至会改变过去关于战争的理论,士兵将不是战争的主角,几千年来关于战争的理论肯定要重写。

        对物流系统来说,也是如此。

        虽然普通的物流可能不会像战争那样千钧一发(军事物流除外),但关于物流的几个关键指标,如速度、质量(储存质量和配送质量)、准确性、准时性、成本等,仍然是决定物流策略的根本因素。物流自动化(当然也包括信息化、智能化等在内)是如此重要,它将改变物流长期以来的很多策略和竞争格局。

        从成本因素看,因为自动化的巨大威力,成本会大幅度的下降。这在已经实施自动化物流的企业中已经看到端倪。很多企业担心自动化会导致物流成本的大幅度上升,其主要原因是没有理解成本的真正构成,单从某一个或几个指标片面的去比较。如果从用地成本、土建成本、装备成本、运营成本等综合分析,传统物流与自动化物流完全不在一个频道上面。导致这一根本性变化的主要原因是:一是自动化和信息化的能力已经大大加强,其作用今非昔比;二是自动化本身的实施成本大大降低,尤其是相对成本,伴随而来的是难度大大降低;三是人工和土地的成本持续增加,已经超过临界值。

        从效率因素看,无论是仓储还是配送,由于自动化和信息化的强大能力,单位人力的效率将大幅度提升。尤其是货到人拣选、机器人拣选、自动驾驶、无人机配送等技术的不断成熟,物流将迈入一个崭新的时代。另一方面,以前很多人力不能做的事情,如恶劣环境下的作业,高负荷作业,高强度作业等也变得可行,零差错和零损耗已不再是理论的可能,而是将成为现实。

        从竞争力看,物流的费用将大幅度下降,而服务质量和水平将大幅度提升。未来甚至连超载问题、假货问题等一系列社会顽疾也将得到根除。

        企业的竞争从来就不只是和自己的竞争,而是在不断寻找比较优势,从竞争中觅得先机,和时代竞争。从稍微长一点的时间看,物流自动化不是企业想不想实施的问题,而是何时实施和如何实施的问题。因为,没有自动化,就没有未来。

        05结束语

        世界在发生巨变,观念必须改变。

        一直以来,我国对物流系统的定位是适度自动化和高度信息化。这一策略在今天已不再是最合适的了。一个高度自动化和信息化的时代已经到来。我们其实已经看到,AI时代已悄然到来,5G时代即将来临。自动化在新时代具有了完全不同的内涵,无人化、智能化将是物流自动化下一步的发展目标。

        对物流系统来说,没有自动化和信息化,就意味着落后,就意味着低效。尽管没有自动化也能完成一些工作。但没有自动化是不可能做到更高质量、更高效率和更低成本的。应该特别注意的是,对自动化和信息化的追求应该因地制宜,既要照顾到企业的发展现状和短期目标,也要考虑企业发展的长期目标,更要考虑产品的适应性,不能一味的不加区别的实施自动化。在自动化程度和方式的选择上更应该以科学的态度,慎之又慎。不要为自动化而自动化,更不要建设所谓的形象工程。就像我们推广“货到人”拣选系统一样,一方面要认识到“货到人”虽然有很大的优势,但这一技术不是万能的,更非系统的全部,另一方面,采用什么样的“货到人”的技术手段,应根据具体情况确定,而不是盲从。

        在以前,因为竞争态势不一样,自动化是可选的;而在未来,自动化是必需的。自动化并不因为作业量小而没有必要,其实在任何场合都是必要的。而对于那些已经成长起来的企业,实施自动化更是刻不容缓的事情。自动化给企业带来的是更高的安全性,而不是相反。

        在以前,自动化可能是辅助人们去完成一些简单的工作,尤其是人不能完成的工作;在未来,自动化应是全方位的不同程度的取代手工作业,并做一些人类以前不敢想的工作。

        让我们主动拥抱自动化吧!因为未来是属于自动化的!

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